Hudkräft i ålder 23: Natasha delar hennes melanomhistoria | RickyleFilm.com
Händelsen

Hudkräft i ålder 23: Natasha delar hennes melanomhistoria

Hudkräft i ålder 23: Natasha delar hennes melanomhistoria

Jag fick diagnosen hudcancer vid 23 och det är vad jag önskar att jag hade vetat

"Jag hade haft några andra tecken, men inuti, jag kämpar för mitt liv"

Fråga genomsnitt 20-åriga hur man identifierar en melanom på huden och du kommer att mötas med en tom blick.

Men för Natasha, en nu 24-årig HR administratör från Chessington, var det hennes förmåga att känna igen en förändring i hennes mullvad som potentiellt räddade hennes liv.

”En mullvad på min vänstra axel, som jag tror jag hade haft i hela mitt liv, plötsligt dök upp mörkare och mycket mer upphöjd 'säger hon.' Initialt jag lagt detta ned till förändringar i min kropp i samband med att växa upp, men jag beslutat att boka en tid hos min GP för att få det checkat ut i alla fall.”

load...

När hänvisas till en hudläkare, fick Natasha sa till henne mullvad var normal, men det kan fortsätta att växa.

Det växte, men det blev också ännu mörkare och kliande, vilket föranledde Natasha att söka en second opinion.

”Det var svårt eftersom jag hade fått höra att det var okej, men innerst inne visste jag att något var inte rätt 'sade hon.' Det såg inte ut som en klassisk melanom från bilder jag hade sett, men det gjorde verkligen inte titta åt höger."

Hur platsen en melanom

Vid bedömningen av om en mullvad kanske bli melanom, Dr Adam Friedmann, konsult hudläkare på The Harley Street Dermatology Clinic, säger att komma ihåg 'ABCD':

A: Asymmetri - mullvaden ser ovanligt, asymmetrisk eller oregelbunden.
B: Border - gränsen blir suddig, dåligt definierad eller oregelbunden.
C: Färg - mer än två färger visas i mullvad inklusive. Brunt, svart eller ljusa områden som ger ett fläckigt utseende. En mycket mörk eller svart utseende kan förekomma.
D: Diameter - om en mullvad är utvidga det bör ses över.

load...

När det gäller hudcancer, är förändringar mol inte det enda att hålla utkik efter.

Emma Shields, Senior Health Information Officer på Cancer Research UK säger att "se din läkare om du märker någon förändring i en bit hud, oavsett om det är ett märke eller Mole du har haft ett tag, eller något nytt som visas."

"Lär känna vad din hud ser normalt ut och känns som, så att du är mer benägna att lägga märke till något som är ovanligt för dig."

Natashas berättelse

Efter första märker hennes mullvad i maj 2015 var det mars 2017 då Natasha fick diagnosen hon fruktade.

”Jag fick veta att om det var inget att oroa jag skulle bara få ett brev med posten, men om det var jag skulle höra från kliniken 'minns hon.' När samtalet kom att gå i, jag visste just då det var hudcancer.”

Natasha fick veta melanom var steg två, vilket innebär att hon var tvungen att genomgå ytterligare en procedur för en bredare excision och en biopsi på lymfkörtlarna i ryggen, armhåla och nacke. Den biopsi visade hennes cancer hade spridit sig, ökar sin nivå till steg tre.

"Det var ganska virvelvind", sade hon. "Att ta reda på vad det var och sedan behöva gå tillbaka efter det bekräftas som ett steg två var en stor, stor chock."

"Jag hade heller ingen aning om hur melanom kan sprida sig. Jag trodde hudcancer var bara i huden. När det fanns ett omnämnande av en lymfkörtel biopsi för att se om det skulle sprida sig vidare, kände jag stel."

En vanlig missuppfattning med hudcancer, är det inte bara på ytan av huden som är verk. Melanom kan sprida sig till blodet, vilket naturligtvis färdas genom hela kroppen och därför är det möjligt att sprida nästan överallt.

”De första dagarna var mycket svårt, jag var chockad och mycket förvirrad", säger Natasha.

"Jag kände mig inte som jag själv längre. Jag kunde inte tro jag hade cancer. Att ha cancer var aldrig en del av planen, särskilt vid 23. Min vuxna liv hade bara börjat. Det var särskilt skrämmande att jag hade haft inga andra tecken och jag kände väl men inuti, jag kämpade för mitt liv."

Efter att ha genomgått sin operation och slutföra hennes tillfrisknande fick Natasha tanke på den tydliga.

Men som med all cancer, det finns alltid en risk att det kan återvända. Natasha deltar tre månaders kontroller och regelbundna datortomografi, som alla har varit tydliga hittills.

Hur hennes liv har förändrats cancer efter hud

Natasha var aldrig en sol-dyrkare, men hon säger sedan hennes cancer, hon nu ännu mer försiktig i solen.

"Varma och soliga semester inte längre riktigt samma vädjan de brukade", säger hon.

Som ung cancer överlevande, är Natasha brinner öka medvetenheten om solexponering och melanom särskilt för människor hennes ålder. Hon kör Cancer Research UK Race For Life i år.

”Som melanom är en av de mest förebyggas cancer, tror jag att det är viktigt för människor att veta vad man ska hålla utkik efter och veta om riskerna med solexponering och se till att de njuta av solen på ett säkert sätt."

”Melanom lärde mig vad en dålig dag verkligen är och hur de saker jag brukade oroa var så obetydliga och triviala. Jag nu spenderar ännu mer tid med familj och vänner än tidigare. Jag uppskattar den minsta av saker."

’Även om mina ärr är mycket påtaglig, jag verkligen bara uppskattar att leva! Jag är så tacksam mot dem som har hjälpt mig på vägen till återhämtning.’

Top tips för att förebygga hudcancer

Dr Friedmann delar hans råd:

1. Undvik att vara i solen under högtrafik på dagen: 11:00 till 03:00.

2. Sök skugga när du kan.

3. Se alltid till att du väljer en en solkräm med inte bara en hög solskyddsfaktor, men åtminstone 4-stjärniga UVA rating.

4. Ha ett minimum av solskyddsfaktor 30 och återanvända varannan timme.

5. Se till att barn bära hattar och långärmad badkläder när i poolen.

Emma Shields, Senior Health Information Officer på Cancer Research UK varnar också för att solkräm inte ger dig 100 procent skydd.

"Det är bäst används som en del av ett team på bitar av kroppen du kan inte täcka", säger hon. "Spendera tid i skuggan och täcka upp med kläder, hatt och solglasögon."

Och sist men inte minst, säger Dr Friedmann ”Om du tror att din hud har skadats av solen och presenterar några ändringar som du hittar oroande, se till att du söka professionell rådgivning."

Natasha stödjer Cancer Research UK Race for Life i samarbete med Tesco. Registrera dig på raceforlife.org och göra en skillnad i att slå cancer.

Hatar känslan av sol kräm i ansiktet? Det finns makeup med inbyggd SPF, och här är vår redigera av de bästa solkrämer med icke-fet formler:

10 av de bästa ansikte solkrämer 🌞

load...