Jag var cyberstalkad av min man | RickyleFilm.com
Håret

Jag var cyberstalkad av min man

Jag var cyberstalkad av min man

"Min man hemlighet registreras varje my move"

När Nicole träffade Mark, hon trodde att han var hennes 'ett'. Hon hade ingen aning om att han skulle börja övervaka henne varje vaken stund. Här delar hon hur hon blev ett offer för cyber stalking

Vårt hus var täppt, London luften tjock med sommarvärmen, när jag hittade inspelningsenheten i botten av min handväska. Jag svettades och svagt med illamående, röda prickar som dansar framför mina ögon. Mina knän spände som jag tryckte play, och hörde en tidigare samtal jag hade med min chef.

Jag kände mig sjuk som insikten slog mig. Plötsligt min mans beteende var vettigt. Jag visste inte när han, Mark, skulle vara hemma, och även om jag visste att jag var tvungen att tänka snabbt, jag kunde inte. Jag satt bara mot mitt sovrum vägg, titta på enhetens rött ljus blinkning på mig.

load...

Det var bara sju månader tidigare att jag hade träffat Mark i Sydafrika. Jag var 21 år gammal, nyutexaminerade som sjuksköterska i Leeds, och spendera de kommande nio månaderna volontärarbete i staden kliniker. Jag ville äventyr, att kasta mig in i det okända innan min karriär. Jag tillbringade mina dagar att testa barn för sjukdomar, som diabetes, och ger vaccinationer. Jag älskade landets oändliga solsken, kola sandstränder, folkets vitalitet och ande. Tanken på att gå tillbaka till Leeds fyllde mig med rädsla.

Jag var med min housemates, Tamsyn och Joni, när Mark närmade mig. Vi var på en strand-side bar, smutta på drinkar, när jag kände en hand på min axel. ”Kan jag köpa dig en drink?” Jag svängde runt för att se en lång, bred man med djupa, lugna ögon och mörkt hår. Han hade den starka käken, tyst styrka utseende Don Draper från Mad Män, och en mild, resonant röst.

load...

Vi tillbringade de kommande två timmar chattar, skrattar och dans. Han var tre år äldre än mig, arbetade inom marknadsföring, och ville prata om Yorkshire, medan jag var fascinerad av hans kunskaper i Afrikaans. Vår omedelbar kemi var entydig. Den natten hade vi vilda, no-innehav tillbaka sex, och han kastade mig runt i rummet på ett sätt som fick mig att inse att det inte var första gången han hade sovit med en främling. ”Just a one night stand”, var mitt svar när Tamsyn och Joni frågade mig nästa morgon. Men jag visste redan att jag ljög. Jag var tvungen att se Mark igen. Och till min glädje, han ville se mig också.

Under de kommande fem månaderna, vi tillbringade helger i vingårdar och kvällar dansar på stranden följt av samma passionerade kön. Jag såg inte varningssignaler då. Han började ringa mig två gånger om dagen på samma gång, som ett urverk, för att fråga om jag var OK. Det faktum att han glömde aldrig, inte ens en gång, fyllde mig med tacksamhet över hur mycket han brydde sig. Liksom hur han sällan såg sina vänner, så att han kunde se mig. När han förklarade att han hade bokat oss en överraskning middag när jag sa att jag var på väg ut såg jag inga problem att avbryta. När han sade att han 'bara inte prata' med sin familj, min enda reaktion var att känna plågsamt synd om honom, som vill duscha honom all den kärlek han saknade. När han berättade sluta äta rött kött eftersom han inte gillar det ", lydde jag glömmer varför jag någonsin velat det.

Hans ständig uppmärksamhet fick mig att känna sig säkra, och jag var stolt över att denna starka, framgångsrik man behövde mig. Han var min värld, och som jag slutade långsamt tänker på mig själv som 'Nicole', men började se mig själv som 'Mark flickvän', jag omfamnade den.

Vi båda visste att min nio månader visum var närmar sig sitt slut, och medan jag började missa Storbritannien, var jag också lyckligt nöjd med Mark. Det är därför jag var glad när, i bilen på väg tillbaka från en söndag picknick, drog han över, tog en låda från handskfacket och gav den till mig. Mina ögon fylldes med tårar när jag såg den stora ringen.

”Det är vettigt”, säger Mark. ”Du vet att vi inte kan leva utan varandra. Jag kommer med dig, Nicole.”Han sa dessa ord, så oromantiskt och matter-of-fact, med sådan säkerhet och övertygelse att det inte fanns något tvivel i mitt sinne. Han var rätt - det var mycket meningsfullt, och när han gled ringen på fingret, snyftade jag med glädje. Vi gifte sex veckor senare, med bara tio av mina vänner och familj - han inte vill att någon annan där.

Vi flyttade in i en georgisk mews hus i Kew och jag började arbeta som sjuksköterska. Jag var glad att vara hemma, men jag började märka att Mark inte känner likadant. Han hävdade att han hade fångat en förkylning på flyget, men det var mer än så. Han vägrade att tala med mina vänner när han mötte dem, fästs på mig hela tiden, lazed i soffan hela dagen ogillade någon diskussion om att få ett jobb, och avvisade mig varje gång jag föreslog sex. Så över middag en kväll försökte jag reta ett svar ur honom: ”Tycker du inte om Storbritannien? Eller är det mig?”

Från bakom ljuset jag hade tänt mellan oss, såg jag hans starka axlar spända, hans panna smal. Till slut, i en nära-viskning, sade han: ”Jag gillar inte hur man beter sig i detta land.” Min käken föll öppen, men innan jag kunde uppbåda ett svar fortsatte han: ”Dina vänner är dåliga influenser, och du klä billigt här. Nu när du är min fru, måste du bete sig som en.”Han ställde sig upp snabbt och började gå därifrån. ”Jag måste titta på dig, Nicole. Det är viktigt för mig ”, mumlade han innan de lämnar rummet. Tårarna flödade tyst och obeveklig som jag höll mitt huvud i händerna, desperat försöker övertyga mig själv om att han behövde bara att lösa, och att hans ondskefulla anmärkningar var bara ihåliga hot.

Men det ändrade inte. Under de kommande tre månaderna, drog han mig helt och tillbringade sina dagar kontrollera sin bärbara dator för 'de lokala nyheterna i Sydafrika'. Den enda gången han talade till mig var att förhöra mig om min dag före och efter arbetet. När mina svar var inte exakt samma, skulle han fråga mig.

”Jag tyckte du sa att du skulle Tooting”, säger han hånade när jag kom hem från efterarbets drycker en kväll. ”Det var i Balham, vilket är nära Tooting”, svarade jag. ”Och du sa att du skulle vara hemma vid 20:30, vad hände?” Jag kastade en blick på klockan, som läser 21:00. ”Förseningar” Jag suckade också dräneras att säga något annat.

Sitter i vardagsrummet två veckor senare, arbetar igenom en flaska vin som TV fladdrade i bakgrunden, Mark bröt tystnaden mellan oss för att fråga om min vän Patrick, som jag hade träffat på komfort efter en break-up. ”Han inbillar dig,” Mark leered på mig som han dräneras sin fjärde flaska öl.

”Nej, han inte, han bara upprörd”, sa jag. ”Kul att han kontaktar dig”, han spottade med en sådan gift som det gjorde mig hämta andan.

Då sade han det. ”Han kanske fortfarande funderar på att kyssen du hade.”

Mitt sinne exploderade med frågor. Hur kunde han ha vetat att Patrick och jag kysste en gång, långt innan Mark och jag någonsin träffat? Jag försökte lugna ner innan du frågar om han tittat på min e-post.

”Jag behöver inte,” Mark svarade en leende kryper på hans ansikte när han träffade mitt öga. ”Teknik hjälper mig.”

Jag sköt mina fötter, panik riva genom mig, men han förblev helt stilla, fötterna dinglande lugn utanför kanten av soffan. Jag skrek åt Mark att förklara, eller att hitta någon annanstans att sova för natten. Han reste sig, halkade på sig skorna och gick ut genom dörren - utan ett ord.

Mitt huvud snurrade, hjärta dunkande. Jag var tvungen att hitta min telefon. Hade han installerat någon form av lokalisera app? Eller hade han skickade sig alla mina lösenord helt enkelt? Jag ryckte min handväska och frenetiskt sökte min mobil. Och det var det. Den lilla, svarta maskin som när jag tryckte 'play', upprepade mitt eget samtal med min chef om ledighet från lunchtid. En registreringsanordning. Mark sätt att övervaka min varje steg.

Den närmaste timmen är en oskärpa. Jag minns inte packa en väska och reser till min vän, Elise s, lägenhet i Hammersmith. Jag måste ha sett livrädd, som Elise ansikte föll när hon öppnade dörren. Jag höll ut min hand och oskadad mina fingrar, vita och kalla från knäppa enheten så hårt. ”Han spelat in mig” Jag lyckades säga. Hon tog mig upp och lugnade ner mig innan du går igenom mina saker.

Som jurist, jag visste att hon hade gjort utbildningar inom elektronik för vissa inhemska fall. Hon öppnade min laptop, sprang några kontroller och upptäckte att det inte bara hade Mark planterade en avlyssningsanordning på mig, hade han installerade spionprogram vilket innebar att han kunde titta på min Facebook-konto, e-post och iCloud när han ville. Enligt Elise data, hade han gjort det upp till 30 gånger om dagen.

”Det är lätt”, säger Elise. ”Så många övervakningsanordningar är lagliga eftersom de är 'skyddsåtgärder' för föräldrar att se till att deras barn är säkra. Du kan köpa en på Amazon för en tia ”.

Vi lyssnade tillbaka till enheten - samtalet med min chef, de dova ljudet av trafik - men det mesta var ohörbart. Men det skulle ta timmar att lyssna på allt - det kan hålla upp till 10 timmar värde av ljud. ”Du måste skicka honom säga att du vet vad han har gjort, och att du vill ha en skilsmässa”, säger Elise. ”Säg till honom att han har 12 timmar för att samla sina saker, ringa en låssmed omedelbart efteråt, sedan gå till polisen och berätta allt.”

När chocken började ebba, ilska tog sin plats. Jag visste att Elise var rätt, men en del av mig ville slåss. En del av mig ville skrika på Mark. En del av mig ville kasta sina grejer från fönstret och band varje minne av honom från huset. Men jag tryckte 'skicka', och bara några minuter senare, svarade han med: ”OK, förstås.” Det var kliniska, obotlig och kusligt lugn. Precis som Mark. När jag gick tillbaka nästa dag, han - och hans tillhörigheter - hade försvunnit. Det var som om han aldrig hade existerat.

Polisen berättade att installera spionprogram på någon annans dator är ett brott mot Computer Missbruk lagen och plantera en övervakningsanordning för en enskild utan deras vetskap är olagligt. Men de sade också att få en fällande dom i domstol är oerhört svårt som tech företag är fortfarande tveksamma till att släppa information om illegala inloggningar på kundernas konton.

Jag är fortfarande går igenom äktenskapsskillnad. Mark samarbetar, och enligt min advokat har en sydafrikansk adress hans advokat, så sannolikheten är att han flyttat tillbaka till Sydafrika. Det är en enorm lättnad att veta att han är så långt borta, men mitt hjärta pounds fortfarande ibland när jag når in i min väska, förväntar sig att känna att kalla, hårda föremål, och jag kan känna de djupa, mörka ögon brinnande i bakhuvudet.

Men jag vägrar att låta Mark missbruk diktera min framtid, och min tillit till andra. Jag vill att alla ska vara medvetna om digital och cyber övergrepp mot kvinnor och hur förfärligt lätt det är för missbrukare att köpa övervakningsutrustning. Enligt forskning har över 50% av missbruk partners använda elektronisk övervakning för att spåra sina offer. Detta kan inte fortsätta. Vi behöver hårdare restriktioner för vem som kan köpa dessa enheter, samt strängare databrott lagar som möjliggör enklare åtal.

Så jag fortsätter att berätta min historia i hopp om att det kommer att sprida kunskap, och kanske även ge tröst till en annan kvinna som utsatts för detta missbruk. Jag vill att hon ska veta att trots hur rädd och arg att hon kan känna, hon är inte ensam. Och i tid, kommer hon att vara OK.

För mer information, besök womensaid.org.uk eller ring The National Domestic Violence Helpline på 0808 2000 247.

Alla namn har ändrats.

load...