Zoe Williams Invictus Story Guld Silver Prince Harry | RickyleFilm.com
Skönheten

Zoe Williams Invictus Story Guld Silver Prince Harry

Zoe Williams Invictus Story Guld Silver Prince Harry

De Invictus Spel En tävlande reflekterar på hur hon övervann oddsen

Den här tiden förra året, tidigare Royal Navy Sub-Lieutenant Zoe Williams, 24, hade skrivits ut från sitt jobb efter en oväntad medicinsk diagnos. Hon hade ingen aning om vad hennes framtida skulle hålla. Spola fram till förra onsdagen och hon vinner guld på Invictus Games i Orlando, Florida. Här berättar hon Alice Howarth hur hon trotsade oddsen.

Om någon sa till mig för ett år sedan att jag skulle vara skämt runt med Prince Harry och tävlar i ett av de mest efterlängtade idrottsevenemang under året på internationell nivå, skulle jag aldrig trott dem. Men förra veckan var det han talar om för mig att om jag inte vinner en medalj, jag skulle inte tillåtas att komma tillbaka på planet hem.

Som tonåring drömde jag om att ansluta sig till Royal Navy. Att växa upp i Portsmouth, regelbundet gick jag på fartyg och visste tidigt att ha en Navy karriär var allt jag ville. Jag föreställde mig styr fartyg och före mig befalla dem en dag. Men strax efter att jag gick med 2011, började jag få underbens smärta och inom två år min rygg var regelbundet värkande. Först trodde jag det var bara min kropp tar vägtull från utbildningar, och att det skulle passera.

load...

Men med tiden blev det värre och på en resa, efter att ha varit till sjöss för bara några veckor, skickades jag hem. Jag hade en bula på en av skivorna i mitt nedre delen av ryggen och visste att jag inte skulle kunna övervinna smärtan och återgå till havs. Efter fyra och ett halvt år, min karriär var över och jag hade ingen aning om vad min framtid skulle hålla.

Under de månader innan de slutligen lämnar marinen, jag tillbringade mycket tid på Headley Court, försvaret medicinsk rehabilitering center, lära sig att hantera dag till dag liv. Jag genomgick sjukgymnastik för att hjälpa till att återuppbygga min styrka och lära sig att arbeta med min skada.

Även nu, jag har fortfarande dagar där jag kämpar för att sätta mina strumpor på eller gå ner för trappan. Men det finns bra dagar också. Min skada är så svårt att förutsäga att det nästan gör det svårare att hantera. Ibland smärtan varar ett par timmar, andra gånger går på flera veckor.

load...

Allt kom till ett huvud i februari 2015 efter månader av att inte vara varit aktiv eller letar efter mig själv. En morgon, av fullständig frustration, insåg jag att jag behövde sluta tycka synd om mig själv och komma tillbaka i gymmet. Med min läkare samtycke, började jag sakta träna igen.

Jag först hörde om Invictus Games när min bästa vän tävlade 2014. När hjälpen för Heroes närmade mig om att ansöka om 2016 spel i Orlando, jag visste direkt att jag vill tävla. Naturligtvis var jag nervös om att försöka ut, men det kändes som en möjlighet jag hade väntat på. Något att ge mig fokus och syfte igen. Det var också en chans att bevisa för alla - och jag - att jag inte kommer att definieras av mina skador.

Framme vid simning och rodd försök i februari i år, hade jag blandade känslor. Innan min Navy karriär, simmade jag för Storbritanniens junior sychronised simning lag så trots mitt ben och ryggsmärtor, som i poolen var inte helt främmande för mig. Det var rodd som verkligen skrämde mig, dock. Jag hade aldrig rodde innan och hade ingen aning om vad som väntar.

Men en månad senare fick jag beskedet att jag hade gjort det i båda lagen. Det var en otrolig känsla. Med bara två och en halv månad kvar innan jag var tänkt att konkurrera, var det dags att grit mina tänder, sätta mitt huvud ner och fokusera på vad som var framåt.

Tränings visade den mest utmanande. Det är väldigt fysiskt, så mental utmaning att hålla igång när jag hade ont var otroligt tufft. En dag var jag på roddmaskinen känsla som min rygg skulle helt ta upp och jag såg videor av roddare i andra länder som var på grund av att konkurrera som publiceras hela sociala medier. Det var min vändpunkt. Jag plötsligt tänkte: 'Om de kunde göra det, så kan jag - jag går för guld.'

Och förra veckan gjorde jag. I simning finalen vann jag guld i 50m frisim, 100m frisim, 50m bröstsim, och en silvermedalj i 50m ryggsim. Håller dessa medaljer för första gången kommer att stanna hos mig för alltid - hela erfarenhet kommer.

Jag har aldrig sett en tävling som den Invictus Games: alla får bakom varandra oavsett var du är från. Atmosfären är så överväldigande. Vi har alla haft livsförändrande skador eller sjukdomar, så det finns en ömsesidig förståelse av vad det har tagit för människor att komma dit.

Några av mina kolleger konkurrenter har haft den mest mind-blowing journies som Ivan Castro från det amerikanska laget. Han hade förlorat sin syn på båda ögonen och ihållande andra allvarliga fysiska skador samtidigt leder ett team av soldater i Irak. Nu ordnar han misshandel kurser och andra raser för ex-soldater och 2013, var en del av ett team som vandrat till Sydpolen för välgörenhet gå med sårade. Träffa människor som han gav mig enorm perspektiv.

I slutändan, jag gissa vad jag har verkligen lärt mig under hela denna erfarenhet är att man måste fokusera på ditt mål, men erkänner den väg som du har varit på. Det är allt en process. Det fanns dagar var jag trodde definitivt att jag inte kunde göra det. Att jag trodde att det var för svårt att övervinna smärtan men mitt råd till alla som kämpar med sin hälsa och utbildning är att erkänna och fira små steg du tar. Var och en, oavsett hur liten du tycker att det är, är kant dig närmare till nästa.

load...