Adele Bellis: En syraangrepp gjorde att jag brände levande | RickyleFilm.com
Stilen

Adele Bellis: En syraangrepp gjorde att jag brände levande

Adele Bellis: En syraangrepp gjorde att jag brände levande

En syraangrepp: Vad är det egentligen som

Adele Bellis återupplever den dag då, 2014, hon var kvar brinnande livet efter att ha blivit doused i syra.

Fasansfullt, syraattacker är på uppgång med antalet fall fördubblats de senaste 10 åren - och 75-80% av tiden, kvinnor är målen. Adele Bellis, 24, förlorade ett öra och de flesta av håret efter en ex-pojkvän arrangerade för en man att täcka henne i syra som hon väntade på en buss i Lowestoft, Suffolk i augusti 2014. Adele hoppas att dela hennes berättelse kommer att öka medvetenheten av detta omänskliga brott, och leda till strängare straff av angripare. Här återupplever hon dagen som förändrade hennes liv för alltid...

"För en sekund kände jag bara en kall stänk. Därefter brännande, fräsande värme. Titta ner jag såg mina kläder skrumpna, hud försvinna, kött upplösas. Se upp såg jag ansikten skräck som folk sprang från mig som jag brändes levande på gatan.

Jag skrek för vattnet som kastades över mig. Det gjorde min kropp rök och den syra dropp längre ner min kropp för att smälta hål i mina jeans och lår. I haunting blinkar Jag ser fortfarande den rosa vätska vända min hud röd sedan lila innan brännande det brunt. Men det är lukten som har stannat kvar hos mig, även nu. En doft Jag har försökt att beskriva, men kan inte. En unik, syrlig lukt som klamrade sig fast vid mina näsborrar, fyllde mina lungor, hängde i mitt sinne. Det var stanken av död. Men min angripare inte dödade någon del av mig. Han ville inte ens försvaga mig. Han misslyckades. Och jag vann.
 
Anthony Riley var allt en tonårstjej gillar och deras föräldrar hatar. Han hade en bad boy image, en swagger som sa att han var rädd för någon och, kanske mest illavarslande, hade han charm. Han var ny på scenen i Lowestoft och stod ut med sina vassa kläder och Glaswegian accent. Han var inte som pojkarna jag vuxit upp med, som fortfarande att komma till rätta med rakning. Han behövde inte hänga parker övertyga människor att köpa honom sprit, han var gammal nog vid 19 för att köpa det själv med sin arbetarens lön. 

load...

När vi träffades första gången utanför en pub var jag inte en helt oskyldig 16-årig, men var lätt imponerad. Så när Anthony gav mig en femma för en taxi för att rädda mitt kall promenad hem, jag gav honom mitt nummer. Hans texter började några dagar senare och orsakade en frisson av spänning. Hans kyssar gjorde min hud tagg. Han var spännande, exotiska. Farlig.

Vara med Anthony innebar aldrig få besvär från någon, aldrig betala för en måltid, bio resa, tågbiljett eller hotellrummet. Det var mer än intensiv, det var allomfattande. Jag var den enda flickan som verkligen förstod att under svåra yttre, Anthony var mjuk. Jag var den enda flickan som kunde rädda honom från att känna förlorade och oälskad. Bara jag kunde lugna ner honom genom att viska i hans öra varje gång han blev arg och hotade att bekämpa människor i barer.

load...

Och bara tre månader efter mötet, jag var den som han ville besöka honom när han fängslades för att bryta en mans käke och arm. Lyssna på hans fall i domstol var första gången jag hörde Anthony hade suttit i fängelse innan vi träffades. Det första tecknet jag hade inte känt honom alls. Första gången jag visste att jag var i för djupt.

Mamma hade aldrig gillat Anthony eftersom det var 'något om honom'. Nu uppmanas hon mig att gå ifrån honom. Jag borde ha. Men jag gjorde det inte. Mamma sa att jag inte tog upp att besöka pojkar i fängelse. Hon var rätt och jag hade fel att stå fast vid honom. Anthony tvååriga fängelsestraff var en stor nyhet bland vår publik och det var mig alla var ringa och skicka sms ta reda på mer. Vid 16, ska jag erkänna, det kändes spännande. 

Vänner och familj som bad mig att avsluta med honom fick samma spiel. 'Du känner honom inte som jag gör.' Jag uthärdade förnedringen av fängelsebesök, att bli vallade genom låsta pennor och sökt av spårhundar, eftersom jag lovade Anthony jag alltid vara där. Hans brev, fulla av överdrivna kärleksförklaringar, höll mig igång. Hans texter från en olaglig mobil höll mig inomhus. 'När du lovade att inte gå ut det fick mig att inse att du verkligen älskar mig. Du fick mig att den lyckligaste pojken någonsin.'

Jag var 18 vid tiden Anthony släpptes. Två stora bruna dörrar i mitten av rött tegel murarna öppnas och där stod han, kramade en väska och bära ett stort flin. Vi hade den snävaste kram jag någonsin känt och sammanflätade fingrarna under enheten hem. Han grät första gången vi hade sex i 14 månader. Men då hans ansikte förändrats. Hans röst blev kallt och han drog bort. ”Du har uppenbart haft sex med någon annan.”

Det var inte sant. Men under de närmaste 18 månaderna var det en konstant anklagelse. Runt, runt det gick, någon lycklig dag bortskämd av hans svartsjuka och mina tårar. ”Du känner skuld nu, inte du? Men du inte känner sig skyldig när jag var inne, gjorde du? Inte när du tar piss ur mig.”Han skulle dumpa mig sedan ber mig att komma tillbaka. Han skulle ringa mig kärleken i hans liv, sedan en slampa. Anthony tog alltid drama, alltid fylld mitt huvud.

Mellan de fruktansvärda tider skulle han berätta hur mycket jag betydde för honom. ”Du är den enda som någonsin har tillbringat någon tid på mig. Jag älskade min mamma så mycket, men hon lämnade mig. Det är därför jag är arg. Ibland känns det som så fort jag komma nära någon, de går.”Jag sade till honom, om han höll beter så illa att jag skulle lämna honom. Men jag har aldrig. Istället iakttagit jag av hans regler eftersom det fanns fruktansvärda konsekvenser om jag inte gjorde det. De två perfekt oskyldiga och ofarliga Facebook-meddelanden jag skickade en vän var tillräckligt för att göra Anthony slå honom. Men jag var den som kände sig skyldig när Anthony skickades tillbaka till fängelse för attacken.

Återigen, härskade han mitt liv från bakom galler. Han insisterade jag inte prata med pojkar eller gå ut med flickor införde midnatt utegångsförbud och hade ett nätverk av vänner spionerar på mig. Men det visade sin enorma kärlek, inte det? Han ordnade har en tegelsten kastad genom mina föräldrars fönstret när jag vågade planera en flickor semester. Det var för att han orolig att han skulle förlora mig, var inte det?

Återigen hade vi en passionerad återförening på hans frigivning. Men återigen han skickades tillbaka till fängelse för att vara berusad och okontrollerad. Jag hade fått nog. Jag vann en nio månaders kontrakt som kosmetolog på ett kryssningsfartyg och tog fart för att segla runt i Karibien.

Jag klättrade vattenfall i Jamaica, cyklade runt Key West i Florida, vandrade marknadsstånd i Miami. Jag tillbringade juldagen under den heta solen i Mexiko, min 21-årsdag mars simma med delfiner i Bahamas. I slutet av mitt kontrakt jag återvände till Suffolk med en djup solbränna, min mörka hår färgat blond, en ny kontorsjobb och ett sinne fritt från Anthony. Eller så jag trodde.

I början av 2014, när Anthony dök upp på ett löpband bredvid mig på gymmet. Min första tanke var, 'hålla igång'. Sedan Men kommer du ihåg den tid då...? " Alltför snart jag föll tillbaka in i förtrogenhet honom. Han var trevligare, det goda Anthony jag föll för. Den som gjorde varje nerv i min kropp pirra. Stöta in till varandra blev i hemlighet ordnade datum. Vänliga chattar blev mörka hot avbryts med hat. ”Varför har du pojkar nummer i telefonen? Har du f * cked dem? Du slagg.”

Försök att fly Anthonys kopplingar gjorde honom skärpa sitt grepp. Jag flydde till Spanien efter att han bröt min käke och han sade att han skulle begå självmord genom att köra farligt om jag inte kom tillbaka. Den första dagen hade hans pappas 05:00 textmeddelanden att säga Anthony varit i en bilolycka såg mig på nästa flyg hem. Att se honom på sjukhuset hade oss både i tårar och lovande odödliga kärlek.

Anthony beteende svängde från soppy till psycho. Han gav mig vackra blommor och en blåtira. Han skickade mig vältaliga ursäkter sedan hot att skära halsen av min familj. Han pläderade för att förstå, då betalade en främling att attackera mig med en kniv. Han skrev hämnd porr på Facebook sedan talade om att gifta mig i Rom. Hans texter tiggde för en cuddle sedan ringde mig ac * nt.

Morgonen den 14 augusti, 2014 var klart och soligt som jag väntade vid busshållplatsen. Det är därför främlingen bär hans huva upp och en halsduk runt ansiktet flyktigt fångade min uppmärksamhet innan jag vände tillbaka till min telefon chatt med min vän Hannah.

Hannah hörde mig skrika, 'Jag brinner!'. Hon hörde skrikande bilen bromsar som jag sprang in till huvudvägen, kaos, sirenerna. Omedelbart hon visste vem som var ansvarig för min attack. Och så gjorde I. Jag visste det när jag tittade ner på mitt bröst och såg att min behå hade bränts bort, hopkrupen som brända papper med min hud en smält röra bland det. Min blus var borta.

Den fysiska smärtan var obeskrivlig. Värre var att se min mamma ansikte crumple första gången hon såg mig på sjukhuset och min pappa kollaps på golvet. Jag hade aldrig hört min pappa snyft tidigare. Jag lärde mig att om jag grät, grät mina föräldrar. Så beslöt jag inte och i stället fokuserat enbart på mitt tillfrisknande.

Första gången jag såg mitt ansikte var inte en chock. Det var en lättnad. Jag hade fortfarande en näsa, ögon och mun. Jag hade inget öra men kunde fortfarande höra. Jag var bara halv skallig. Anthony hade velat hela mitt ansikte, men fick det inte. Jag insåg, bara när specificera sin behandling detektiver, att vår relation handlade om missbruk och kontroll. Jag hade tänkt på mig själv som så starkt men var ett offer för våld i hemmet. Insikten gjorde mig redo att kämpa. 

Under rättegången vid Ipswich Crown Court lärde jag mig att Anthony inte var en arbetare utan en knarklangare som sprang fem läkemedels hus. I alla våra sju år hade jag aldrig känt honom. Han slouched i stolen och flinade när domaren gav honom hans livstidsstraff. Då skrattade han. Jason Harrison, som kastade syra, fängslades för fyra år och fyra månader. Domaren accepterade hans försvar som Anthony hade hotat honom till att utföra attacken. Jag känner ingenting för Anthony - inget hat, ingen bitterhet. Jag kommer inte att låta honom ta någon av min energi.

Istället känner jag full av tacksamhet för de människor som är i mitt liv. Mandy, en dam på hennes sätt att arbeta som hoppade från sin bil för att hålla min hand som syra förbrukas mig. De som rusade från sina hus att slå mig i jackor som en efter en, brändes igenom av syran. Familj och vänner, några av dem dök upp fortfarande i sin pyjamas att se mig på sjukhuset. Katie Piper, vars välgörenhet skickade mig till ett ärr rehabiliteringscenter och vars lugnande telefonsamtal lyfte mig genom mina lägsta stunder. Polisen som uppfyllde sitt löfte att vinna mig rättvisa och sjukvårdare som insisterade jag skulle le igen.

Mest av allt är jag tacksam över att fortfarande vara här. Mina ärr helande och självförtroende växer. Förra sommaren jag inte längre behövde tryck kläder och bar Bardot toppar. Jag lärde mig att en del mitt hår så att det täcker en stor del av mina ärr. Jag passerar busshållplatsen ofta och känner ingen rädsla. Det gör mig ledsen att titta på bilder av mig själv före attacken, inte för att jag saknar min slät, ärr-fri hud, men eftersom jag ser ögonen på en ung kvinna fångad i en kontrollerande man fälla. Jag är gladare och starkare nu.

Detektiver uppmanade mig att gå på vittnesskyddsprogram tre gånger, men jag avböjde. Jag vägrar att bara se min familj i kontaktcenter. Jag kommer inte att ge upp min identitet eller lever under ett nytt namn. Jag är Adele Bellis. Jag är stolt över att vara vid liv och bestämt sig för att lära andra farorna med tvångsstyrning. Jag strävar efter att leva ett lyckligt liv. Och jag vinna."

Brave av Adele Bellis, publiceras av Harper Element och tillgänglig för 7 €.

load...