Vad är det som att leva som en nonne i ett kloster? | RickyleFilm.com
Stilen

Vad är det som att leva som en nonne i ett kloster?

Vad är det som att leva som en nonne i ett kloster?

Här är vad som hände när en sex författare bodde i ett kloster

Caroline Kent avslöjar hemligheter systerskap.

Bleary eyed, jag priset öppna dörren till kapellet, och smyga in så tyst som möjligt. Tre nunnor är djupt i bön och - trots min plötsliga avbrott - de inte bryta sig loss för att erkänna mig. 

Aware Jag är redan en timme sent, jag plockar upp en bön manus och börja delta i, munnen orden skrivna framför mig - hur jag perfekt i Guds ögon, som mina överträdelser kan bli förlåten och mina misslyckanden raderas. Jag ber Gud för mig att göras en bättre människa, att vara generös, öppen, icke-dömande och tacksamma. 

Sedan tittar jag upp på korset på väggen, och tänker tillbaka på dagen innan, när jag dansade min väg genom gatorna i London på Notting Hill Carnival. Hur mindre än 24 timmar senare, jag sluta be i ett kloster?

load...

Det var allt på grund av min mormor. En hängiven irländsk katolik, hon hade en stor hand i att föra mig. Jag såg henne varannan dag under de senaste åren av sitt liv, och vi skulle prata om allt från pojk att arbeta. När hon dog två år sedan var jag förkrossad. 

Jag trodde jag hade vetat allt om henne, men efter hennes död, upptäckte en släkting som hon hade burit en hemlighet hela sitt liv - som ett barn i Irland, hon togs upp av nunnor i ett kloster eftersom hennes egna föräldrar inte kunde 't har råd att hålla henne. Tanken att hon hade haft ett tidigare liv, som av någon anledning hon inte vill att någon ska veta om, var svårt att hantera. Var det eftersom det var alltför traumatiskt, och något hon ville behålla begravd djupt i det förflutna?

Först handlade jag med att förlora henne genom att kasta mig i mitt arbete, festa hårt och undvika att hantera mina känslor. Men min sorg ikapp mig och tidigare i år blev jag deprimerad och orolig. 

load...

På utsidan, jag såg bra. Jag hade ett intressant jobb, en fin lägenhet, bra vänner och en spännande socialt liv. Men inuti kände jag förlorade - ännu mer så när mina föräldrar skilde sig och sålde hem jag växte upp i, något som drabbade mig så mycket svårare än jag någonsin kunde trott. 

Jag tänkte på min mormor, som barn, och hur hon var plötsligt utan en familj hem. Om jag var att hitta det tufft, vad skulle det ha varit för henne? Jag ville förstå det liv hon hade haft och den hemliga erfarenhet hon bar med henne alla dessa år. 'Varför inte jag bara gå och bo i ett kloster, och se mig själv?' Jag trodde slumpmässigt efter en särskilt låg kväll. 

Jag växte upp omgiven av religion. Min mamma - som gick till en klosterskola - drog mig till mässan varje vecka och jag deltog katolsk skola. Men vid 17, flydde jag till London för att gå till mode college och såg aldrig tillbaka. Tio år senare, som en sex författare för tidskrifter och tidningar, är mitt liv ungefär lika långt från Sisterhood som du kan få. Men ju mer jag tänkte tillbringa tid i ett kloster, desto mer meningsfullt. Om inte annat, kanske det skulle hjälpa mig komma till rätta med min mormors död.

Kloster är privata samhällen och de enda kvinnorna får stanna är dem som överväger att gå med dem. Men efter att jag frågade på min lokala kyrka, och gjorde några samtal, en Franciscan Sisterhood i södra London gick med på att låta mig leva med dem i en vecka, så länge jag följde reglerna för fattigdom, kyskhet och lydnad.

Anländer direkt från Carnival, jag hälsade och visade sig mitt rum av syster Sue, en sextio något kvinna som bär en fleece, slagna upp Birkenstocks och ett stort träkors halsband. Det finns inga strikt regler på klostret, snarare en förväntan att jag ska hålla fast vid löften att nunnorna har valt att leva med - inklusive enkelhet. Så allt jag har i mitt fall är leggings, t-shirts och hoodies, plus några väsentliga toalettartiklar. Alla fina kläder och min make-up väska har kvar hemma. Klostret 'uniform' är en brun dräkt med ett bälte av rep och ett träkors, men systrarna inte bära detta hela tiden, och jag väljer att inte - ser som jag inte planerar att gå heltid.

Jag har tagit min mobiltelefon med mig, men säg mig själv att jag ska bara kolla upp det när det är absolut nödvändigt - systrarna öva självdisciplin och så bör I. Det finns bara tre i klostret - mest Franciscan hus är små, med mellan tre och tio systrar normen. Huset verkar stor, och inte enormt välkomnande. Jag hade förväntat ljus och en hemtrevlig, hälsosam känsla. Istället känns det skarp och lite som ett vandrarhem.

Jag visade sig mitt rum - ett vindsutrymme med en lampa, stol och enkelsäng höjde några inches från golvet och inga lås på dörren. Syster Sue händer mig ett hus schema, där tidsluckor anger timslånga utrymmen för företagens tystnad, böner, massa och måltider, med tiden emellan för läsning, tvätt och prepping måltider. Man säger att om jag behöver lämna huset, måste jag flytta den röda stiftet till ”out” i en styrelse intill ytterdörren så att andra vet att jag har kvar. ”Du ser att du kommer att hänvisas till som gäst A”, säger hon. 

Hennes ton är affärsmässig - artig, men inte mödrar och lugnande som jag trott. Jag tänker på min mormor, och hur hon måste ha känt anländer på egen hand som ett litet barn, bort från sina föräldrar och i behov av tröst. 
 
Efter att vakna upp sent på min första dag (nunnorna får upp vid 6:30) och endast fånga slutet av morgonbönen, känner jag mig generad och respektlöst. Jag väljer att göra extra ansträngning med sysslor efter frukost. Vi har sedan läsa innan lunch. Det följs av mer sysslor, läsning och böner, innan middagen på 6:00. Måltider är enkla, hälsosamma biljettpris, som kikärtor gryta och vegetabiliska baka. Systrarna överraska mig med sina miljö referenser, föredrar ekologiska ingredienser och göra sin egen kompost.

Efter att rensa upp, det finns fler böner, innan vi alla dra sig tillbaka till våra rum på 8:45. De långa, tomma kvällar fyller mig med fruktan i början, men ett par dagar i och min utmattade kropp och själ är tacksamma för de nio timmars ostörd sömn.

Men bor i sådana nära håll med ett gäng andra kvinnor är inte lätt och efter några dagar, jag börjar känna tetchy. Jag är frestad att fly till omvärlden för lite, men jag motstå. Systrarna finna tröst i varandra, Gud och sig själva, snarare än att titta utanför klosterväggar för spänning och anslutning.

Angelägna om att veta mer om nunnorna liv, frågar jag frågor när jag kan, slående upp samtal medan prepping middag eller närmar sig en syster medan hon tyst sömnad. Jag får veta att syster Sue inte gå med i Sisterhood tills fyrtioårsåldern, när hon insåg att hon ville ”begå mitt liv vad jag verkligen ville och leva med folk som kände samma”. Syster Gina, en vetenskapsman från Australien, tänkte bli nunna var det bästa sättet att kombinera hennes önskan att hjälpa andra med sin andliga anslutning till Gud.

Alla systrar tar ett löfte om celibat - men eftersom många kvinnor delta senare i livet, behöver du inte vara en oskuld. De flesta systrar helt enkelt se sexuell energi som en kreativ energi, vilket är bättre riktad mot att hjälpa andra.

Men trots detta, förvånar sin moderna outlook mig ofta. Jag märker bokhyllorna i huset är klädda med feministisk litteratur. Jag naivt inte hade förväntat nunnor ha ett intresse för könspolitik.

Och när jag ifråga preliminärt idén om Gud som en man över lunch en dag, systrarna raska mig genom att komma överens helhjärtat. ”Vi brukar inte säga 'Han' när vi ber, vi ersätta det med 'kärlek' eller 'Source'. Om du pratar som om centrum av det hela är en man, så småningom kommer du att börja absorbera det i ditt tänkande.”

Som vecka går, jag bygger ett band med systrarna. De behöver inte trycka mig för mer information i mitt liv, men jag känner att jag kan lita på dem, och vill dela saker med dem. Jag berättar för dem att det känns som något saknas i mitt liv, men jag vet inte vad. Syster Sue berättar hon kände så här när hon var yngre och lugnar mig är det helt normalt.

Jag inser hur lite jag talar om min rädsla och känslor normalt, och det slår mig hur isolerade jag har blivit i min vardag, och hur ofta jag dölja min ensamhet bakom en air av självständighet. Utan de vanliga distraktioner av det moderna livet, går tiden långsamt och jag befinner mig tvungen att tänka och reflektera. Sista gången jag hade tillbringat några allvarliga tid att göra det var på en lyxig detox i Indonesien; ironin att flyga till en ö halvvägs runt jordklotet och spendera tusentals att få den typ av utrymmet hittade jag en timme från mitt hus är inte förlorat på mig.

Tidsåtgång reflektera över mitt liv gör mig medveten om hur lite jag gör det. Jag är alltid distraherad - med arbete, utekvällar, titta på min telefon, titta på TV - och sällan sluta tänka på vad jag behöver för att göra mig glad. 

Efter en vecka är min vistelse på klostret upp. Jag trodde jag skulle vara raring att komma tillbaka till ett normalt liv, men jag känner mig ledsen att lämna min tillfälliga familj. En vecka av att sakta ner, sätta viss struktur tillbaka i mitt liv och har lite utrymmet har gett mig en känsla av stabilitet som jag inte har känt i månader. Jag inser att det kanske anledningen till att jag inte känner uppfyllts eller glad är att jag slutar aldrig att tänka på vad jag verkligen vill ha ut av livet. 

Systrarna koncentrera sig på saker som gör dem uppfyllda - oavsett om det är bön tid eller de timmar de tillbringar volontärarbete. Jag gör ofta saker - om ett arbetsprojekt eller acceptera ett parti inviterar - eftersom jag tror att det är vad jag ska göra. Alltför många av mina beslut styrs av vad andra människor kanske tror, ​​snarare än vad jag vill. Systrarna bryr sig inte vad folk tycker om dem, bara att de fullgör sin kallelse. Jag är inte helt säker på vad mitt kall är ännu - men jag vet att det är något jag vill spendera tid tränar.

Mer än något, men erfarenheten har äntligen fick mig att känna mer i fred med att förlora min mormor, och försäkrade mig att kanske hennes barndom var inte så illa trots allt. Jag kommer aldrig att veta säkert vad dessa år var som för henne, eller varför hon aldrig talat om dem. Kanske var det en känsla av skam på överges som höll henne från att dela sin barndom med mig.

Men om jag funnit en sådan känsla av tillhörighet under bara en vecka med systrarna, då kanske min mormor hade en grupp kvinnor som älskade och stöttade henne också.

load...