World AIDS Day: Amy Abrahams om varför vi behöver prata om hiv | RickyleFilm.com
Stilen

World AIDS Day: Amy Abrahams om varför vi behöver prata om hiv

World AIDS Day: Amy Abrahams om varför vi behöver prata om hiv

Varför vi behöver prata om hiv

Födelsedagskort. Du skickar ut dem och förvänta dig inte dem tillbaka. Men i en ruta på min bokhylla, håller jag en samling av kort Jag gav en gång till min vän, Ben. Inuti finns roliga meddelanden, förklaringar tillgivenhet och massor av konstiga ritningar; Ens fick även ett foto av två fashionabla 90-somethings (Iris och Carl Apfel, bör du undrar) fastnat inuti - en anteckning som säger detta kommer att vara oss i 50 år, fortfarande vänner, fortfarande fantastiska. Men sju månader efter att jag skrev att kortet var det tillbaka till mig. Ben hade dött. Hans familj fann korten bland sina minnessaker och trodde jag skulle vilja dem tillbaka. Han var 32. En av mina bästa vänner. Han var också HIV positiv.

Ben behövde inte dö. Inte så ung, i alla fall. Och det är svårt att acceptera - ett dödsfall som kunde ha förhindrats, en vän som fortfarande kunde vara här.

Jag känner hans frånvaro som en fantom. Det har varit fyra år utan honom, men jag har fortfarande sitt nummer i telefonen. Listan över saker som jag behöver för att berätta för honom växer sig större för varje dag. Hans minne, denna förlust, är en daglig följeslagare. Ibland känner jag rånad och arg att han kunde ha varit här i 30, 40 år. Att han lämnade det för sent för att få diagnosen.

load...

Ben berättelse är komplicerat, dess fragment pusslas ihop som ett pussel med saknade delar. Jag har gått om och om igen händelser och omständigheter och samtal för svar, men jag bara hitta fler frågor. När gjorde han först misstänka? Varför inte han får testat? Varför gjorde han inte prata med sina vänner? Vad skrämde honom mest? Jag kan inte låtsas att veta sina tankar. Jag kan bara föreställa mig att rädslan för HIV, stigma, blev större än själva viruset.

Vad jag vet är att han började sjukdomskänsla. Vi såg honom få tunnare, dra och vi oroade han var deprimerad. Men Ben var en privatperson. Hans vänner respekterade det. När han var riktigt sjuk, uppmanade vi honom att gå till en läkare. Jag borde ha begärt om han hade tänkt att få ett HIV-test, men det gjorde jag inte. Min hjärna undertryckte detta antagande. Jag tänkte, ja, han är gay, men det behöver inte betyda att. Nu önskar jag att jag hade bara bad.

load...

Hans diagnos bara kom när han var på sjukhus. När han var tvungen att ta reda på.

Varje Världsaidsdagen sedan Ben dog, jag sa till mig själv jag ska dela hans historia i hopp om att detta kan hjälpa till att rädda människor lidande som Ben familj och vänner har gått igenom. Men varje år, jag har inte riktigt känt var du ska börja. Vad jag vill säga är mer än bara ber dig att öva säkrare sex och får testat. Detta är mer än bara be folk att vara mindre fördoms och mer öppenhjärtigt. Vad jag vill säga är att vi måste tala om HIV. Verkligen tala om det. Eftersom Ben kunde inte. Jag kunde inte. Inte ordentligt. Inte när det blev riktigt.

Jag vill inte att minska Ben liv till ett varnande berättelse. Han är mycket mer än bara en berättelse om HIV. Men faktum är, han är inte här. Och det gör ont. Så på detta Världsaidsdagen, låt oss avmystifiera HIV. Låt oss dra ut ur klorna på stigma. Låt oss ta bort missriktade moraliska bedömningar från samtalet - de har ingen plats här. Vem någon har sex med, hur ofta, inte bör ha en inverkan på hur vi ser på HIV. Det är ett virus. En sjukdom. Gay, straight, gamla, unga. Ingen är immun.

Och låt oss tala om kondomer (och, framför allt, bär dem, att insistera på dem, bär dem). Låt oss tala om att ha en sexuell hälsa test och veta din status. När var sista gången du fick testat för HIV, klamydia, gonorré? Jag vet när jag gjorde - precis innan jag började sova med min pojkvän. Har jag måste ha en besvärlig samtal med honom om att få testas innan sex igång? Ja, ganska mycket. Vet jag min status? Ja. Har jag sov med människor innan och inte använt kondom även om jag visste att jag borde? Ja. Har jag lita på dem på den tiden? Ja. Skulle jag göra det nu? Nej För mycket information? Tuff.

Sex. Vi har alla det. Många av oss har fastnat i ögonblicket och gjorde okloka val. Men liv kan förändras på ett ögonblick - en potentiellt passionerad, varm, underbart ögonblick - men det är allt som behövs. Och om du skydda dig med inte bara rätt preventivmedel men med kunskap om din egen sexuell hälsa, riskerar vi att skada oss själva - och andra.

Jag vet människor som lever glada, friska, långa liv som också råkar ha HIV, och jag tänker på Ben och undrar varför han inte är här. Vi har verkligen de medicinska resurserna i Storbritannien. Men det är något större - rädslan för diskriminering, rädslan för social utstötning, rädslan för 'värsta' som sätter människor utanför att få testas. Vi måste bekämpa denna stigma. Det är en kamp långt ifrån över.

En rapport från Folkhälso England uppskattas att en fjärdedel av människor som lever med hiv i Storbritannien inte vet att de har det. Det är över 26.000 personer. Vi måste göra allt hiv och STI-testning lika mycket en del av vår rutin som att gå till tandläkaren eller frisören. Att vara medveten om din sexuella hälsa behöver inte vara något gjort viskande och smyg besök på en klinik. Om det finns en sak som vi måste lära oss av Ben död, är det viktigt att få diagnosen tidigt nog. Det handlar också om att veta och tro att du är speciell och förtjänar att vara friska och väl.

"Det finns många fler anledningar att känna din HIV-status än det finns inte. Moderna läkemedelsbehandlingar kan hålla folk med HIV lever, men de är mer benägna att fungera om någon testar snabbt", säger Will Harris från Terrence Higgins Trust. "Någon som diagnostiseras sent, efter den punkt där de borde ha börjat behandling, är tio gånger större risk att dö inom det första året efter diagnos än någon diagnostiseras innan viruset har en chans att skada deras immunsystem. Vi har alla en ansvar att känna vår HIV-status, både för att skydda vår egen hälsa och våra partners. Så om det var ett tag sedan ditt senaste testet, gör ett åtagande denna världHJÄLPMEDELdag att du ska göra det denna månad och vara säker på din status."

För Ben, slutet var grym. Inte minst på grund efter att ha sjukhus och har sin diagnos slutligen bekräftat, gjorde han en mirakulös återhämtning. Han kom tillbaka till oss, starkare, hoppfull, fast besluten att ta hand om sig själv. Vi började göra planer. Han lät sig se framåt. Men en månad senare var han borta. En opportunistisk infektion.

Det var för sent för Ben.

Men det är inte för sent för dig. Eller mig. Eller för personer som vi känner till och bryr sig om.

Ben var lysande, kreativ, vacker (så, så vacker). En författare. En tänkare. Otroligt kul, fruktansvärt dumt. Han älskade sin katt. Trädgårdsarbete, natur, fåglar. Han älskade bakning. Madonna. Van Gogh. WB Yeats. Han kunde skjuta ut en hullingförsedd quip snabbare än de flesta (inte luras av de ängla blå ögon hans). Vi skulle besöka teater, gallerier, gå genom parker, planerar stora äventyr. Under regniga dagar, skulle vi gå till Liberty varuhuset i vår lunchrast och sitta på 4 € soffor som om vi var i vårt vardagsrum. En gammal chef beskrivs vår vänskap som en sorts 'kärleksaffär'. Jag blev slagen, det är sant. Jag älskat honom. Jag hoppas att han visste precis hur mycket.

Han var fyra år äldre än mig, men nu är jag äldre än han någonsin kommer att bli. Jag tittar på dessa födelsedagskort jag köpte för honom och jag är tacksam för den tid vi hade. Men jag kommer alltid önskar vi hade pratat om HIV.

För information om HIV, testa och sexuell
hälsa, besök: www.tht.org.uk och www.worldaidsday.org

(Namn har ändrats)

load...